Freiheit, Ihr eigener Chef zu sein

In der modernen Gesellschaft ist Arbeit etwas, das wir für selbstverständlich halten. Wir können zur Schule gehen, uns weiterbilden und aufgrund unserer Fähigkeiten und Ambitionen unseren eigenen Karriereweg wählen. Wir sind frei, eigene Unternehmen zu gründen – egal ob es sich um eine neue App oder einen Friseursalon handelt. Oftmals können wir sogar finanzielle Mittel erhalten, die uns auf unserem Weg helfen. Wir sind frei, uns ein Leben aufzubauen, indem wir an fast allem arbeiten, was wir wollen.

Während der Sowjetzeit gab es jedoch keinen Unternehmergeist. Jedes einzelne Unternehmen, jeder Job und jede einzelnen Lohnpaket wurden vom Staat kontrolliert. Die Idee, Privateigentum zu besitzen, war ein Gräuel für das kommunistische System. Dies bedeutete, dass es illegal war, irgendein Unternehmen, eine Fabrik oder sogar ein Grundstück zu besitzen, das Einnahmen einbringen konnte.

Firmen wurden nicht als Firmen bezeichnet, sondern als Unternehmen, und diese Unternehmen waren im Besitz der Regierung und wurden von ihr geführt. Vom Eiskrem-Kiosk bis zur Fabrik war alles im öffentlichen Besitz.

Wenn es darum ging, einen Job zu bekommen, hing die Position, die einem zugewiesen wurde, ausschließlich von Zeugnissen und nicht von persönlichen Ambitionen oder Vorlieben ab. Die Sowjetunion war bekannt für ihre Bürokratie und ihren endlosen Papierkram. Wenn man die Schule beendet hatte, bekam man einen Job und das war’s.

Firmen wurden nicht als Firmen bezeichnet, sondern als Unternehmen, und diese Unternehmen waren im Besitz der Regierung und wurden von ihr geführt. Vom Eiskrem-Kiosk bis zur Fabrik war alles im öffentlichen Besitz.

Die Unternehmen wurden von Managern geleitet, die oft Mitglieder der Kommunistischen Partei waren und sich um Gehälter, Ausstattung und andere Ausgaben kümmerten. Jedes einzelne Stück wurde auf Entscheidung des Staates und nach den Bedürfnissen der Gesellschaft hergestellt. Das bedeutete, dass es theoretische keinen Überschuss, keine Verschwendung und vor allem keinen Gewinn gab.

Die Realität war etwas anders. Heute arbeiten die Volkswirtschaften auf Angebots- und Nachfragebasis; aber in der Sowjetunion war es fast unmöglich, über das Alltägliche hinaus auf alles zuzugreifen. Die richtigen Leute an den richtigen Orten zu kennen, war unerlässlich, wenn man die besseren Dinge im Leben beschaffen wollte, weshalb der Schwarzmarkt und die Korruption in der UdSSR florierten.

Der Schwarzmarkt diente als willkommenes Gegenmittel gegen die abgründige Qualität und Vielfalt der in staatlich kontrollierten Geschäften erhältlichen Waren. Die Geschäfte wurden nach dem benannt, was sie verkauften, wie „Lebensmittel“ oder „Möbel“ und waren oft trist mit begrenztem Bestand.

Während der Schwarzmarkt florierte, waren die staatlich geführten Geschäfte unglaublich unwirtschaftlich. Die Sowjetländer waren bekannt für ihren schlechten Kundenservice, da es dank der gemeinnützigen Wirtschaft wenig Anreize gab, Kunden gut zu behandeln.

Als 1990 in Moskau der erste McDonald’s eröffnet wurde, mussten die Mitarbeiter geschult werden, um die Kunden anzulächeln, da es so ungewöhnlich war. Selbst einen Job beim ersten McDonald’s der Sowjetunion zu bekommen, war keine leichte Aufgabe. Die ersten Arbeiter waren die Besten der Besten der sowjetischen Jugend – Studenten von renommierten Universitäten, die Fremdsprachen sprechen konnten, standen ganz oben auf der Liste. Am ersten Verkaufstag bediente die Filiale über 30.000 Menschen und hatte eine Warteschlange, die kilometerweit durch die Straßen Moskaus führte.

Echte Menschen: Der Wollunternehmer

In der russischen Folklore gibt es eine Geschichte über einen erfinderischen Mann, der es geschafft hat, in der Sowjetunion ein Untergrundwolleunternehmen zu gründen, nur um dann im Gefängnis zu landen. Die Aufgabe des Mannes war es, einen Lieferwagen zu fahren, der Wolle zwischen verschiedenen Orten in der Sowjetunion transportiert. Damals war Wolle ein nützliches Gut, und nach seinen Runden blieb etwas „überschüssige“ Wolle in seinem Lieferwagen zurück.

Als er erkannte, dass es eine Gelegenheit gab, ein paar Rubel zu verdienen, indem er diese auf dem Schwarzmarkt verkaufte, begann sein Privatunternehmen. Innerhalb weniger Jahre war sein Untergrund Wollgeschäft in fünf verschiedenen Ländern vertreten, unterstützt und gefördert von Dutzenden von Komplizen.

Da er seinen angesammelten Reichtum nicht vor den Behörden verbergen konnte, wurde er für schuldig befunden, Geld vom Staat unterschlagen zu haben, und inhaftiert. Angeblich war sein Gefängnisaufenthalt kein Hindernis für seinen Status als außergewöhnlicher Unternehmer, da er einfach hinter Gittern ein weiteres Unternehmen gründete.

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