Freiheit, seine Meinung zu äußern

In den meisten Ländern Europas sind wir es heute gewohnt, genau zu sagen, was wir denken. Ob wir unsere Überzeugungen auf Twitter, Instagram oder Facebook veröffentlichen oder in einem Café mit Freunden über Politik diskutieren, wir können unsere Meinung äußern. Hinter verschlossenen Türen bleiben unsere Gespräche privat, aber wir haben auch die Freiheit, fast alles, was wir wollen, an die Welt zu senden, egal welche Partei wir unterstützen oder was wir glauben.

Aber wir waren nicht immer so frei. Während die Sowjetunion unter kommunistischer Herrschaft stand, waren die Folgen, das Falsche zur falschen Person zu sagen oder regierungsfeindliche Ansichten zu äußern – auch hinter verschlossenen Türen – brutal.

Diejenigen, die sich gegen das Regime ausgesprochen haben, konnten nach dem sowjetischen Strafgesetzbuch angeklagt werden und die Wahl haben, ins Exil zu gehen, in eine Nervenheilanstalt eingeliefert zu werden oder in einem Arbeitslager zu arbeiten.

Die strengen Kontrollen der freien Meinungsäußerung wurden durch die aufdringlichste staatliche Überwachungsaktion der Geschichte durchgesetzt. Am berüchtigtsten war, dass die Stasi, die Geheimpolizei der DDR, eine riesige Spionageoperation durchführte, um die Stimmung gegen die Regierung zu ermitteln und zu zerstören, bevor sie sich ausbreiten konnte. Vom Einfamilienhaus über den Arbeitsplatz und die U-Bahn bis hin zu Bars und Restaurants; die Stasi würde überall dort abhören, wo sie dachte, sie könnten Informationen sammeln.

Kein privates Gespräch, auch nicht unter Freunden und Familie, war frei davon, vom Staat ausspioniert zu werden. Die Stasi nutzte all diese Informationen, um extrem detaillierte und persönliche Akten über Menschen zu erstellen – von durchschnittlichen Personen bis hin zu rebellischen Punks. Diese Informationen wurden Teil einer der größten Datenbanken mit privaten Informationen der Welt. Im Stasi-Aktenarchiv befinden sich über 111 Kilometer Akten über alle Personen, vom Bäcker bis zum Bankier, vom Dichter bis zum Kinderarzt.

Wenn man bei den Gesprächen, die man privat führte, vorsichtig sein musste, waren öffentliche Protestaktionen gegen das Regime noch mehr verboten. 1968 veranstalteten acht Dissidenten einen friedlichen Sitzprotest am Lobnoye Mesto in Moskau. Der Protest, der heute als Demonstration auf dem Roten Platz bekannt ist, wurde als Reaktion auf die Invasion der Sowjetunion in die Tschechoslowakei durchgeführt. Innerhalb weniger Minuten nach der Stellungnahme der Demonstranten wurden sieben der acht Personen vom KGB – der wichtigsten Sicherheitsbehörde der Sowjetunion – angegriffen, brutal geschlagen und in Autos getrieben. Viele von ihnen wurden wegen ihrer Beteiligung an dem Protest zum Gefängnis verurteilt.

Ohne das Recht auf Protest griffen die Bürger zu extremen Maßnahmen, um ihre Unzufriedenheit auszudrücken und wahrgenommen zu werden. Einige sowjetische Bürger griffen sogar dazu, sich als radikalen Protest in selbst in Brand zu setzen. Der Student Jan Palach, der polnische Buchhalter Ryszard Siwiec, der tschechische Werkzeugmacher Evžen Plocek, der litauische Gymnasiast Romas Kalanta und der ukrainische Ingenieur Oleksa Hirnyk verbrannten sich alle zu Tode.

Diejenigen, die sich gegen das Regime ausgesprochen haben, konnten nach dem sowjetischen Strafgesetzbuch angeklagt werden und die Wahl haben, ins Exil zu gehen, in eine Nervenheilanstalt eingeliefert zu werden oder in einem Arbeitslager zu arbeiten.

Um eine Ausbreitung des Dissens zu verhindern, wurden Unruhen und Proteste von den stark kontrollierten staatlichen Medien oft nicht gemeldet. Den meisten Bürgern wäre also nicht bewusst, dass überhaupt ein Protest stattgefunden hat, es sei denn, sie hörten durch Zufall davon.

Es ist vielleicht ironisch, dass das Sowjetregime schließlich durch eine Reihe von Massenprotesten und Aufständen in einem Ausmaß gestürzt wurde, wie es in der Geschichte kaum zuvor zu sehen war. Am 23. August 1989 schlossen sich rund zwei Millionen Menschen zusammen, um eine große Menschenkette durch drei baltische Staaten – Lettland, Litauen und Estland – zu bilden, um die Unabhängigkeit von der UdSSR zu fordern. Am 9. November desselben Jahres stürzten rund zwei Millionen ostdeutsche Bürger auf die Berliner Mauer und begannen, die verhasste Mauer niederzureißen, die sie fast dreißig Jahre lang von Freunden und Familie im Westen getrennt hatte.

Echte Menschen: Jan Palach

Am 16. Januar 1969 setzte sich Jan Palach auf dem Wenzelsplatz in Prag in einem öffentlichen Protest gegen die kommunistische Regierung in der Tschechoslowakei in Brand. Palach – ein 20-jähriger Student, der an der Karlsuniversität in Prag Wirtschaftswissenschaften studiert – starb drei Tage später im Krankenhaus an seinen Verletzungen.

Vor seiner Selbstverbrennung richtete Palach einen Brief an mehrere kommunistische Persönlichkeiten, in dem er die Abschaffung der Zensur und die Einstellung der Verbreitung von Zprávy, der offiziellen Zeitung der sowjetischen Streitkräfte, forderte. Palach forderte auch, dass das tschechische Volk in den Streik tritt, um seine Forderungen zu unterstützen.

Anlässlich des 20. Todestages von Palach im Jahr 1989 wurden die Gedenkveranstaltungen für Palach zu antikommunistischen Protesten. Die Proteste trieben die Samtenen Revolution an, die das kommunistische Regime in der Tschechoslowakei später in diesem Jahr zu Fall brachte.

Palachs Tod soll zwei weitere Tschechen inspiriert haben – Jan Zajíc und Evžen Plocek – die in den folgenden Monaten ebenfalls an Selbstverbrennung starben. Vor Palach setzte sich der polnische Staatsbürger Ryszard Siwiec aus Protest gegen den Kommunismus in Brand. Siwiecs Tod wurde von den Behörden erfolgreich verschwiegen und kam erst nach dem Fall des Kommunismus ans Licht. Palach war der Protest von Siwiec zum Zeitpunkt seines Todes nicht bekannt.


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