Religionsfreiheit

Viele Religionen werden in Europa praktiziert. Aber was auch immer Ihre Religion ist – ob als Hauptreligion wie das Christentum oder als Linksfeld wie der Pastafarianismus – wir haben die Freiheit, jede Religion auszuüben, die wir wählen. Dieses Recht ist gesetzlich verankert. Während unbestreitbar ein Antagonismus zwischen Menschen unterschiedlicher Glaubensrichtungen stattfindet, respektieren wir in den meisten Fällen die Überzeugungen des anderen und leben Seite an Seite in Harmonie.

Aber das war nicht immer der Fall. In den Tagen der Sowjetunion standen Kommunismus und Religion im Konflikt. Wie in vielen anderen Bereichen des täglichen Lebens unter kommunistischer Herrschaft unterschied sich die offizielle Position stark von dem, was tatsächlich geschah. Die Religionsfreiheit wurde in die Verfassungen der kommunistischen Länder aufgenommen, aber in der Praxis hat der Staat die religiöse Meinungsäußerung streng eingeschränkt.

Warum wurde also Religion als solche Bedrohung angesehen?

„ Die Religion ist der Seufzer der bedrängten Kreatur, das Gemüth einer herzlosen Welt, wie sie der Geist geistloser Zustände ist. Sie ist das Opium des Volks.“ , sagte Karl Marx bekanntermaßen.

Marx, der Urvater des Kommunismus, argumentierte, dass Religion ein Trostpflaster für diejenigen sei, die in dieser Welt nicht glücklich seien. Sie veranlasse die Menschen, ihren derzeitigen kläglichen Zustand zu akzeptieren, im Austausch für bessere Aussichten im Jenseits.

Nach der russischen Revolution 1917 kam Lenin an die Macht und versuchte, die Religion ganz abzuschaffen. Seine Nachfolger, vor allem Stalin, setzten die Arbeit fort, indem religiöse Persönlichkeiten, die als Gefahr für die Gesellschaft angesehen wurden, ins Visier genommen wurden, ins Gefängnis kamen und in vielen Fällen ermordet wurden.

Während einer von Stalins Säuberungen 1937 wurden 106.000 orthodoxe Geistliche erschossen und über 400 katholische Priester sowie 900 Nonnen, Mönche und Laien hingerichtet, ermordet oder zu Tode gefoltert. Damals verfügte die katholische Kirche über 1.200 Gotteshäuser. Nach der Säuberung blieben zwei übrig, der Rest wurde in Wirtschaftsgebäude, öffentliche Toiletten, Lagerhallen und Geschäfte umgewandelt.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs, wenn man zufällig in einem der Länder lebte, die heute unter die eiserne Herrschaft Sowjetrußlands fielen, war die offene Religion oft ein Todesurteil. Katholische Führer in diesen Ländern, die sich weigerten, angesichts der Tyrannei zu schweigen, wurden angeprangert, öffentlich gedemütigt oder ins Gefängnis gesteckt. Religionsschulen wurden geschlossen, und viele Kirchen und andere religiöse Gebäude wurden in Museen des Atheismus verwandelt.

Nicht nur Kinder wurden in der Schule Atheismus gelehrt, auch unter Chruschtschow – der ab 1953 10 Jahre lang die Sowjetunion leitete – wurde der Religionsunterricht für die eigenen Kinder illegal. Der Staat war fanatisch danach, die Religion aus allen Lebensbereichen zu verbannen.

Der Staat war fanatisch danach, die Religion aus allen Lebensbereichen zu verbannen.

Normalerweise denken wir an Nazi-Deutschland, wenn wir von Konzentrationslagern sprechen hören, aber nach dem Krieg haben die Regierungen der Ostblockländer sie benutzt, um christliche Geistliche und einfache Menschen, die einfach ihrem Glauben folgten, zu inhaftieren und zu ermorden. In Ungarn wurden im Lager Recsk und Kistarcsa, Tausende von Christen ermordet. Auch die Regierungen in Ostdeutschland, der Tschechoslowakei, Bulgarien und Rumänien waren von allen organisierten Religionen stark betroffen.

Überraschenderweise machten die Sowjets jedoch eine Ausnahme für eine Religion, die von den Säuberungen des Regimes relativ unbeschadet blieb – den Islam. Auf den ersten Blick ist es schwer zu verstehen, warum sie die Augen vor der Ausübung von Muslimen innerhalb der Sowjetunion verschlossen haben, aber es gab eine Gruppe von Ländern, die die Sowjets an ihrer Seite haben wollten, und diese waren im Nahen Osten.

Warum? Die Sowjets glaubten, dass die Unterstützung dieser Länder entscheidend für ihr Ziel war, den westlichen Kapitalismus in die Knie zu zwingen. Sie riskierten, diese Länder zu entfremden, wenn sie die muslimische Bevölkerung in Südrussland schikanierten, so dass der Islam eine Sonderbehandlung erhielt. Muslimen wurde es erlaubt, Mitglied der Kommunistischen Partei zu werden, während Mitglieder der orthodoxen Kirche es nicht waren. Die Behörden gestatteten den Muslimen sogar, den Freitag als Ruhetag zu betrachten.

Während des gesamten Kalten Krieges wurde die Religion zu einem anhaltenden Problem für die Behörden, und trotz all ihrer Bemühungen, die Gottesdienste zu beenden,gelang es ihnen nicht. In den späten 80er Jahren wurde dieses Probleme zu einer grossen Schwierigkeit, da Gotteshäuser eine zentrale Rolle bei der Mobilisierung der Menschen spielten, friedlich gegen die autoritären Regime zu protestieren.

Echte Menschen: Kardinal Wojtyła

1978 wurde Kardinal Wojtyła aus Krakau, Polen, Papst Johannes Paul II. Trotz aller Bemühungen des Staates war das Land während der gesamten kommunistischen Herrschaft standhaft katholisch geblieben, und jetzt war ein Landesmann Papst geworden.

Im folgenden Jahr besuchte er sein Heimatland, und trotz der Bemühungen der Regierung, seinen Besuch herunterzuspielen, kamen über 13 Millionen Polen zusammen, um ihn zu begrüßen.

Seine Botschaft – dass das Christentum (nicht der Marxismus) der Weg zur wahren menschlichen Freiheit war – fand bei seinen Anhängern Anklang. Papst Johannes Paul II. bat unermüdlich die westlichen Regierungen um Abschaffung der religiösen Unterdrückung im Osten und war 10 Jahre später eine Schlüsselfigur im Fall des Kommunismus.


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